催生软体平台,硬体起家的精联电子跨入仓储与物流的物联网世代

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催生软体平台,硬体起家的精联电子跨入仓储与物流的物联网世代

在物联网将可望主宰市场的时代,各类产业都有不少相中商机的企业抢先插旗,在物流这块领域,当然也不例外。物流与物联网的关係看似并不紧密,但若从物流的整个管理架构来细想,会发现目前业界陆续开发的专案,将会是物联网在物物相连后,用来储存大笔即时资料及应用、甚至是进行有效管理的解决方案。当认知到自己在物联网时代所佔的优势,传统的物流管理硬体供应商,也开始将软体服务逐步纳入企业发展版图。

硬体之外,精联抢进物联网商机

「2020 年以后,每个人身上的物联网装置将会有 4 至 7 个,随着物联网装置逐渐增多,一定要有平台管理资料,否则无法即时处理问题」。精联电子(Unitech)亚太区 ADC 事业总经理徐志达,说明行动装置及应用软体管理平台 MoboLink 的开发构想,并道出了精联电子在物联网时代里,手中所握有的市场优势。

精联做为硬体供应商,主要业务在于工规行动电脑(PDA)、RFID 工规行动电脑及条码扫描器等硬体装置,在物联网的竞逐中,已在硬体的布局上佔了先机,如今挟着过去所奠定的基础,将一步步跨入软体、系统管理等服务中。

催生软体平台,硬体起家的精联电子跨入仓储与物流的物联网世代 精联电子亚太区 ADC 事业总经理徐志达。(科技新报摄影)

精联电子客户囊括物流、医院、零售业、停车管理到仓储等,如长荣航空公司、台北荣总、高雄医学院与全统物流,都是使用精联电子旗下 PDA 的客户。然而,精联电子软体暨平台研发部总监徐元瑛博士透露,「单做硬体,毛利越来越低、也越来越辛苦」,寻求转型,但又不能一次跳太快,因此精联电子从做装置本身寻找其中能让公司加值的方式,「寻找本业之外的新布局」。于是,行动装置及应用软体管理平台 MoboLink 应运而生。

软、硬、韧体全由精联开发,MoboLink 弹性高

做为「软体即服务」(SaaS)的解决方案,MoboLink  让企业能透过任何网页浏览器来轻鬆管理行动装置,不需再额外安装软体,减少排除装置故障所需时间。几乎是一手孕育出 MoboLink 的徐博士表示,以物流业来说,PDA 需经常在外出任务,环境变化较为複杂,若一不小心断线,负责物流运送的司机在断线期间,便无法即时更新资料,有些客户便向精联电子反应,希望在 PDA 断线前能比司机先收到通知,「透过 MoboLink,客户端 MIS 人员能在 PDA 断线前,及早知道问题点为何。」避免拖累物流运送效率尴尬断线情况再度上演。此外,MIS 也能利用 MoboLink 群组更新所有装置,不必再一台一台手动设定,可大大提升工作效率。

催生软体平台,硬体起家的精联电子跨入仓储与物流的物联网世代 精联电子软体暨平台研发部总监徐元瑛博士。(科技新报摄影)

MoboLink 还能即时做事件通知,管理者可设定单一事件通知标準,当突发事件出现时,系统会自动侦测并发布通知。另外,预先排程功能也是 MoboLink 的特色之一,有些厂区可能会要求 PDA 要 24 小时轮班,但不同班别对 PDA 需求的作业程式也不同,MIS 能利用 MoboLink 设定早上 8 点执行什幺程式、下午 5 点执行什幺程式,以达最有效率地装置管理效果。

总经理徐志达认为,「光买一个硬体,应用太过狭隘,未能尽用物联网可远端监控的价值所在。」而从装置管理面来说,精联电子是自家生产装置的厂商,对自己的硬体设备了解,在这方面自然佔尽优势。徐博士指出,别的管理平台能管理,但管得却不深入,「我们所有装置都是自己做的,每个元件都管理得到。」如此一来,较能反映出实际的问题,毕竟,「硬体、软体、韧体都是自己开发的,掌握度与弹性度自然高。」

催生软体平台,硬体起家的精联电子跨入仓储与物流的物联网世代 精联的主要业务在工规行动电脑(PDA)、RFID 工规行动电脑及条码扫描器等硬体装置。(科技新报摄影)大数据支撑下,MoboLink 日后可做预防性维修

针对 MoboLink 资料管理部分,精联电子也有开放一系列 API,供其他厂商开发应用服务,「硬体还是我们产品的部份,但提供云端的 API,让客户能做跨系统整合。」徐博士透露,「这部份有跟微软在谈,毕竟我们是硬体厂商,若客户需要大数据,精联电子可透过微软来提供服务」。

谈及 MoboLink 的下一步,徐博士说,做为资料收集者,精联电子现在会将资料收集起来,做分析后,可在硬体维护派上用场,「能辨识『假如机器发生什幺样的状况,可能表示机器快坏了』,就可帮助客户做预防性维修。」

电商追求时效与準确度,WMS 仓储管家「零时差管理」

此外,精联电子相中消费者对购物即时性的需求日益增高,要支撑大量又高即时性的购物需求,电商的仓储与物流作业势必得依靠着良好的管理平台。精联电子(Unitech)为此针对中小企业物流业者需求设计「WMS仓储管家」 系统,以物流中心为主轴,利用软体辅佐 PDA 等硬体,管理货品进货、仓储存放、出货等作业资讯,并做资料数据更新。

谈到仓储管家是如何做到高效率的管理模式,亚太区 ADC 事业产品处长李明学表示,「透过 Wi-Fi 将资讯传送到后台,我们能做到零时差管理。」也就是说,利用这项系统,客户可线上即时查询订单处理状况与仓储库存量。

催生软体平台,硬体起家的精联电子跨入仓储与物流的物联网世代 亚太区 ADC 事业产品处长李明学。(科技新报摄影)

仓储管家 WMS 系统不仅在软体本身的服务,也让精联电子的 PDA 硬体增加不少弹性。李明学提到,「仓储管家可针对不同客户需求改写程式,并安装在 PDA 上。」此外,有别于以往的手动更新,仓储管家还能设定特定时间,自动更新 PDA 硬体,提高仓储业者的管理便利性。

在李明学看来,以往许多企业并不太重视仓储管理,但电商平台在市场中崛起后,仓储管理中的最大挑战,就成了「时效性」与「正确性」,交易订单每天不断涌入,不妥善处理很容易塞车,时效性不高,就等于丢失了消费者的信任与市场商机,而在各类不同商品的订单中,若不小心遗漏了细緻的条码资讯,很可能因而取货错误,又得额外加上各类成本,才能达到原本的效益。

虽说精联电子的核心仍在条码扫描、列印及 RFID 上,但做到工规产品一条龙的服务,为目前精联电子着眼转型的契机,也因此,精联电子开发仓储管家 WMS 系统及催生 MoboLink 平台,整合原有的优势与创新的软体开发,以后新的硬体产品上市后,就能直接挂上 MoboLink 平台。徐志达表示,透过 MoboLink 可加值公司的硬体,以后客户找上精联电子,买的是囊括管理、应用与售后服务的一条龙服务,而不是单买硬体而已,「这才能发挥物联网的最大价值」。